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Preguntas Frecuentes sobre Baterias Automotivas

¿Que es una bateria?

Una batería es un dispositivo que almacena energía química para ser liberada después en forma de energía eléctrica en el momento de poner en marcha el motor del vehículo. Cuando la batería se conecta a un consumo externo de corriente, como un motor, la energía química se convierte en energía eléctrica y fluye a través del circuito. Una vez encendido el vehículo el alternador se encarga de recargar la batería convirtiendo la energía eléctrica en energía química nuevamente (proceso reversible).

¿Cuales son las funciones de una bateria automotiva?

Las funciones principales de una bateria son:

Proporcionar energía al motor de arranque, el sistema de inyección y el sistema de ignición, para encender el motor.

Ofrecer energía adicional cuando la demanda eléctrica del vehículo excede la que puede proporcionar el alternador.

Proteger el sistema eléctrico, estabilizando la tensión y compensando o reduciendo las variaciones que pudieran ocurrir dentro del sistema.

¿Qué es el CCA (Capacidad de Arranque en Frío), también conocida como Cold Cranking?

La Capacidad de Arranque en Frío (CCA por sus siglas en ingles que significa "Cold Cranking Amps") es la corriente de alta intensidad que la batería puede proporcionar a muy baja temperatura. Para medirla, la batería se debe someter a una descarga de corriente constante, bajo condiciones dadas de temperatura (-18º C), tensión final y tiempo. El criterio de aceptación para este ensayo es que la tensión entre terminales sea mayor o igual que 1,2 Volt por celda (VPC) o 7,2 Volt de tensión para baterías de 12 Volt, transcurridos 30 segundos de iniciada la descarga. El CCA puede ser medido en cuestion de segundos gracias a aparatos que miden la conductancia, y luego mediante avanzados algoritmos son capaces de determinar con una precision del 95% el CCA de una bateria, sin necesidad de pasar por engorrosas condiciones de prueba.

¿Cúal es la diferencia entre CA y CCA?

La diferencia está dada por la temperatura a la que se realiza el ensayo. La capacidad de arranque en frío (CCA), como vimos, se mide a -18º C, mientras que la capacidad de arranque (CA) se mide a 0º C. Este valor siempre es mayor, ya que la batería a mayor temperatura tiene un mejor rendimiento. Algunos fabricantes miden el CA a 25º C, teniendo asi un valor mayor. Debido a que el CA no es una medida reconocida internacionalmente, y los criterios de medicion no estan unificados ni padronizados, no debe ser considerada como una medida que suplante al CCA. Cuando se comparen dos baterias, si una bateria tiene mas CCA que la otra, tambien tendra mas CA que la otra y la diferencia sera aun mayor.

¿Como se mide el AH (Amperes Hora) de una bateria?

Para saber el AH (Amperes Hora) de una bateria, debe aplicarse una descarga constante en Amperes a un tiempo determinado, teniendo en cuenta el voltaje de descarga final y la temperatura a la cual fue realizado el ensayo. Debido a la gran dificultad para realizar esta prueba, a la gran variabilidad de los resultados dependiendo de las condiciones, no es considerada en la actualidad como la medida principal aplicable a una bateria de arranque. Note que la norma aceptada en general por los fabricantes para baterias de arranque es realizar una descarga a 20 Horas hasta lograr un voltaje final de 10,5 Volts en la bateria y a una temperatura de 25 º C, esto tambien se denomina prueba C20. Por ejemplo: si la bateria tiene 100 Ah C20, se hara una descarga constante de 5 A por hora, durante 20 horas. Si al final de esta descarga la bateria tiene 10,5 V entonces la prueba fue exitosa.

¿Qué es la Capacidad de Reserva? (SAE)

La capacidad de reserva es el tiempo (en minutos) durante el cual una batería nueva, a plena carga y a la temperatura de 27ºC, puede entregar una corriente constante determinada sin que la tensión descienda por debajo de 1.75 Volt por celda.

¿Qué es la curva de vida util de una bateria?

A medida que pasa el tiempo, la bateria se va desgastando y su rendimiento va bajando cada vez mas. Algunas baterias resisten mejor el paso del tiempo que otras, es por ello que este concepto es muy importante a la hora de elegir la bateria adecuada, ya que una bateria que tenga una curva de vida util menos pronunciada, podra entregar un rendimiento mas constante que otra que decae mas rapidamente.

¿Qué perjudica la vida de mi batería?

1. Mal funcionamiento del sistema de carga, debido a fallas en el alternador o regulador de tensión.

2. Celdas secas por no completar el nivel de agua hasta donde lo requiere la batería.

3. Fallas en el sistema de arranque, exigiéndole de más a la batería.

4. Vibración excesiva, debido a un soporte de montaje defectuoso.

5. Uso incorrecto, ya que su batería no está diseñada para alimentar sistemas eléctricos que no sean automotrices.

6. Períodos prolongados durante los cuales la batería no recibe carga (vehículo sin uso), especialmente en vehículos modernos con computadoras y alarmas o sistemas de rastreo satelital.

¿Que caracteristicas tiene una Batería de bajo mantenimiento?

Son aquellas que requieren alguna reposición de agua desmineralizada para mantener el nivel del electrolito, de tal manera que siempre esté por encima (unos 5mm) de la parte superior de las placas. Para realizar la operación de agregado de agua desmineralizada, se deben retirar los tapones plásticos ubicados sobre la tapa de la caja de la batería. Las rejillas de las placas de estas baterías están constituidas por una aleación de plomo-antimonio y sometidas a una tensión de carga de 14,5 V consumen 2,2 gramos de agua por ampere-hora, aproximadamente.

¿Que caracteristicas tiene una Batería Libre de Mantenimiento?

Se denominan así a las baterías que, bajo condiciones normales de servicio automotriz, no requieren adiciones periódicas de agua. Las rejillas de las placas de estas baterías están constituidas por una aleación de plomo-calcio, plomo-plata o plomo-estaño. Al recibir una tensión de 14.5 V el consumo de agua desmineralizada, por jornada de trabajo de 12 horas, es prácticamente despreciable.

¿Cómo alargar la vida de mi batería?

Mantenimiento periódico. Verificar el nivel de agua y limpiar los bornes.

Chequear periódicamente el sistema de carga del automóvil o vehículo (alternador y regulador de voltaje) para evitar sobrecargas y descargas.

Evitar que la batería permanezca sin recibir carga por períodos prolongados, ya que el proceso de auto-descarga, propio de todas las baterías, terminará por dañarla en forma irreversible.

¿Cómo desinstalar de mi auto una batería gastada e instalar la nueva?

1. Si la batería está caliente o se observan burbujas al retirar los tapones, se deberá esperar unos minutos para que se enfríe.

2. Desconectar el terminal negativo (o de masa) y, posteriormente, el positivo de la batería. En caso de que los terminales estén sulfatados, no los golpee; lo correcto es limpiarlos con una solución de bicarbonato de sodio (prepararla con 30g de bicarbonato disueltos en 250 ml de agua, si no tiene bicarbonato de sodio, utilice COCA COLA). Utilizar llaves fijas para aflojar las tuercas y una pinza para sostener el terminal.

3. Quitar las fijaciones mecánicas utilizadas para inmovilizar la batería en su base.

4. Retirar la batería.

5. Limpiar los terminales del vehículo con la solución de bicarbonato y un cepillo redondo de alambre. En caso de ser necesario, reemplazarlos. Limpiar bien la base, empleando el mismo método. Si fuera necesario, recurrir a un chapista para reparar, proteger y pintar las partes de chapa que pudieran haberse dañado por acción del ácido sulfúrico contenido en la batería reemplazada.

6. Colocar la batería nueva en la base. Asegurarse que los bornes queden en la posición adecuada. Rotarla 180º de ser necesario. Si la batería nueva es del modelo que corresponde los cables del vehículo deberían llegar a los nuevos bornes sin ningún inconveniente.

7. Volver a poner en su sitio los soportes de fijación retirados en la operación 3.

8. Conectar nuevamente los terminales positivo y negativo, asegurándose que el contacto con cada borne sea firme.

¿Cuales son las recomendaciones de seguridad para el manejo de mi batería?

1. Las baterías producen gases inflamables. Nunca fumes o acerques fuentes de calor.

2. No saques la batería de tu auto, a menos que sea imprescindible, ya que puede derramarse el electrolito ácido. Una batería siempre debe levantarse tomándola de la base o de sus manijas. Jamás se debe realizar esta operación tomándola de los bornes.

3. Si se derramara electrolito ácido en tu ropa o cuerpo, lávate inmediatamente con abundante agua durante no menos de 15 minutos; si te salpicas los ojos, no los cierres, y lávalos con agua durante el tiempo ya mencionado; recurre a un médico o servicio oftalmológico lo antes que sea posible.

4. Al conectar las terminales de un cargador externo a la batería, poner el cable (rojo) positivo al borne positivo y el cable (negro) negativo al borne negativo. Si la batería aún está en el vehículo, previamente, desconectar el borne negativo.

5. No inclinar la batería pues esto provocará que se derrame el electrolito.

6. Asegúrate que, al instalar la batería, la polaridad de las terminales sea la correcta; de lo contrario, dañarás el sistema eléctrico del vehículo.

7. En caso de que tu auto no arranque, verifica las conexiones de los cables en los bornes. Podrían haberse aflojado o estar cubiertos por sulfato aislante. Si, luego de solucionado este inconveniente, el vehículo no arranca a pesar de que el motor de arranque gira como lo hace habitualmente, te recomendamos llamar a un Centro de Servicio Especializado dado que, probablemente, la falla se deba a otra causa.

¿Puedo agregar agua mineral o soda a la batería de mi vehículo?

No, ya que al añadir agua con minerales al interior de la batería, estaremos contaminando los componentes de la misma. Lo correcto es añadir agua destilada o desmineralizada.

¿Es conveniente agregar ácido en lugar de agua destilada?

No, porque lo que se evapora en el proceso de carga de las baterías es el agua. Por lo tanto, si le agregamos ácido, vamos a variar la composición del electrolito, acortando la vida útil de la batería.

¿Por qué algunas baterías de libre mantenimiento, de todas maneras, tienen tapones removibles?

Por su tecnología y diseño que, entre otras cosas, facilita su diagnóstico y revisión. El concepto “De libre mantenimiento” no se refiere, necesariamente, a una batería con tapones sellados, sino a una cuyo nivel de gasificación y consumo de agua es muy bajo. Y esto, se logra con la aleación de las rejillas de las placas, no con tapones externos sellados.

¿Existen baterías completamente selladas?

No existen baterías completamente selladas ya que deben tener alguna ventilación que permita la liberación de los gases que se generan en la reacción electroquímica de carga.

¿Para qué sirve el densímetro?

Para determinar la densidad del electrolito; su valor es una buena indicación del estado de carga de la batería. Cuando la densidad es de 1250 a 1280 g/cm3 (según marca y modelo) la batería se encuentra plenamente cargada. Cuando la densidad es de 1200 g/cm3 la batería se encuentra con 75% de carga. Cuando la densidad es de 1150 g/cm3 la batería se encuentra en media carga. Cuando la densidad es de 1100 g/cm3 la batería se encuentra descargada. Nota: La densidad no debe medirse si se agregó agua destilada recientemente.

¿Qué indica el ojo visor en una batería libre de mantenimiento?

El ojo visor de una batería es un densímetro incorporado dentro de la misma e indica el estado de carga de la misma. No indica si la batería esta en buen estado o no. Por ejemplo: una batería con el ojo visor negro quiere decir que no tiene carga, lo que no implica que cargándola funcione en perfectas condiciones. De la misma manera, si el ojo visor está de color verde indica que la batería tiene carga, pero no nos asegura que la misma funcione correctamente. Nota: Los colores mencionados son los más comunes pero pueden utilizarse otros. (Ver características de la batería en cuestión)

¿Por qué se descargan las baterías?

Las causas más comunes son:

Fuga de corriente (alguna deficiencia en los cables de la instalación eléctrica, por ejemplo: cables pelados o con daños en el aislamiento de PVC; fatiga de los materiales de zócalos, portalámparas, etc.)

El sistema de consumo (accesorios o aditamentos del sistema eléctrico del vehículo) está demandando más corriente eléctrica que la que proporciona el sistema de carga (alternador y regulador de tensión).

Falla del alternador (por ejemplo, un diodo rectificador quemado, desgaste mecánico).

Correa del alternador dañada.

O sencillamente algun consumo electrico que quedo encendido por descuido (Ejemplo: luces, radio, etc)

¿Por qué se inflan las baterías?

Existen muchas causas, pero una de las más frecuentes es una fuerte sobrecarga que genera calentamiento de las rejillas. Al calentarse estas, todo el conjunto de placas se curva y deforma, lo que, a su vez, produce una deformación de la caja. Además, se genera mucha gasificación que no puede ser liberada por los tapones. Otras veces se debe a la expansion de las placas a causa del intenso uso de la bateria, pero esto no es muy comun.

¿Por qué explotan las baterías?

Cuando la tensión de carga alcanza un valor de 14,4 V comienza a producirse el fenómeno de la electrólisis. Es decir, el agua del electrolito se descompone en sus componentes básicos, hidrógeno y oxígeno. Como se sabe, el hidrógeno es un gas fácilmente inflamable. Si la tensión sigue aumentando (lo cual puede deberse a un mal funcionamiento del regulador de tensión) la velocidad de generación de los gases puede dar lugar a una concentración de hidrógeno tal que, si no se ventila adecuadamente, podrá ser inflamada por cualquier chispa interna o externa. Para tranquilidad del usuario, esta condición no se da con mucha frecuencia. Como consejo, sugerimos descartar lo antes posible las baterías que llegaron al final de su vida útil, ya que en estas la carga suministrada no es absorbida con buena eficiencia y se utiliza, de manera importante, para producir gasificación, y ya vimos que entre los gases generados está el hidrógeno.

¿Por qué se ponen en corto las baterías?

Cuando entran en contacto placas positivas y negativas se puede producir un cortocircuito. Y esto puede ocurrir en una o varias celdas. Una de las causas más comunes por las que esto ocurre es el desgranamiento del material activo de las placas positivas, que se acumula como un sedimento en la parte inferior de la caja de la batería, poniendo en contacto las placas positivas y negativas. Para evitar este problema, se utilizan separadores con forma de sobre, envolviendo a las placas positivas. De esta manera, el material activo al desprenderse quedará contenido dentro del sobre sin pasar al fondo de la caja plástica de la batería. Sin embargo, con el tiempo este separador puede estropearse, aun asi, es grande su efectividad para retrasar el fenomeno.

¿Pueden secarse las baterías?

Cuando las condiciones de operación son muy extremas (sobrecarga prolongada, clima cálido, operación constante) la batería pierde agua por evaporación. En estos casos, es importante reponer el nivel del electrolito para que quede 5mm por encima de las placas. Agregar solo agua desmineralizada o destilada.

¿Cómo influye la temperatura en el desempeño de mi batería?

Las altas temperaturas aceleran la corrosión de las rejillas y la degradación de los materiales activos.

A bajas temperaturas, la capacidad de entregar corrientes de arranque importantes disminuye y esto se evidencia porque al motor le cuesta más arrancar. Cuando una batería ya esté sobre el final de su vida útil, la falla se hará evidente cuando las temperaturas sean bajas (por debajo de 5-10ºC).

Sin embargo, si bien el rendimiento disminuye, una batería dura más tiempo en climas fríos. Esto se debe a que todos los procesos de corrosión interna se hacen más lentos.

A la inversa, si bien “vivirán” menos tiempo, el rendimiento de las baterías se incrementa con las altas temperaturas